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Facebook minaccia di bannare oltre 400 milioni di utenti europei

Le autorità di controllo europee stanno reprimendo la capacità di Facebook di trasferire dei dati attraverso l’Atlantico. Ora il gigante della tecnologia minaccia di ritirare i suoi servizi da oltre 400 milioni di utenti europei, se i regolatori europei non faranno ciò che detta il social network. Facebook ha affermato che una decisione della Commissione irlandese per la protezione dei dati (DPC) “”costringerebbe”” la società a sollevare la posta e a lasciare i 410 milioni di persone che utilizzano Facebook e il servizio di condivisione di foto Instagram.

Se la decisione viene confermata, “non è chiaro a come, in tali circostanze, potrebbe continuare a fornire i servizi Facebook e Instagram nell’UE”, Yvonne Cunnane, responsabile della protezione dei dati e generale associato di Facebook in Irlanda avvocato, ha scritto in una dichiarazione giurata,  la decisione a cui si riferisce Facebook è un ordine preliminare emesso il mese scorso per interrompere il trasferimento di dati sui clienti europei ai server negli Stati Uniti, a causa delle preoccupazioni sulla sorveglianza dei dati da parte del governo statunitense. Facebook ha reagito presentando una causa per contestare il divieto del DPC irlandese e in una dichiarazione giurata depositata questa settimana, la società ha sollevato alcune accuse molto gravi sul commissario irlandese per la protezione dei dati, tra cui una mancanza di equità e apparente pregiudizio nell’individuare Facebook.

Cunnane sottolinea che a Facebook sono state concesse solo tre settimane per rispondere alla decisione, un periodo che è “manifestamente inadeguato”, aggiungendo che Facebook non è stato contattato in merito all’inchiesta prima che la sentenza venisse emessa, solleva inoltre preoccupazioni circa la decisione presa “esclusivamente” da Helen Dixon, commissario irlandese per la protezione dei dati.

“Il fatto che una persona sia responsabile dell’intero processo è rilevante per le preoccupazioni [di Facebook], per quanto riguarda l’inadeguatezza del processo investigativo coinvolto e l’indipendenza del processo decisionale finale”, ha scritto Cunnane.

Cunnane si lamenta anche del fatto che Facebook sia stato individuato, notando che nessun’altra grande azienda tecnologica che utilizza metodi simili per trasferire dati negli Stati Uniti dall’UE è sotto lo stesso controllo.

“Questo fa sorgere il timore che [Facebook] non venga trattato allo stesso modo”, ha scritto Cullinane. “Se [Facebook] da solo fosse indagato e soggetto a una sospensione dei trasferimenti di dati negli Stati Uniti, ciò potrebbe creare una grave distorsione della concorrenza”.

Il DPC irlandese ha rifiutato di commentare a VICE News. Facebook nega che stia cercando di costringere il regolatore a cambiare la sua decisione con la minaccia di ritirare i suoi servizi.

“Facebook non sta minacciando di ritirarsi dall’Europa”, ha detto un portavoce di Facebook, aggiungendo che il deposito del tribunale spiega semplicemente come “Facebook e molte altre aziende, organizzazioni e servizi, fanno affidamento sui trasferimenti di dati tra l’UE e gli Stati Uniti per gestire i loro servizi. ”

Un giudice la scorsa settimana ha consentito alla sfida di Facebook di andare avanti e sospendere il divieto del DPC sui trasferimenti di dati, sebbene il DPC possa contestare tale decisione. Oltre a minacciare di chiudere completamente Facebook e Instagram, Cunnane sottolinea anche che Facebook è uno strumento importante per la libertà di espressione dei suoi 410 milioni di utenti dell’UE – secondo quanto riferito, ha anche generato 208 miliardi di euro di vendite per le aziende che utilizzano le piattaforme. Ciò che non ha menzionato, tuttavia, è che il servizio è stato anche utilizzato come arma per seminare disinformazione e teorie del complotto, oltre ad essere utilizzato per influenzare i risultati delle votazioni in tutta la regione, inclusa la decisione del Regno Unito di lasciare l’UE . L’intero modello di business di Facebook si basa sulla capacità di trasferire facilmente e rapidamente i dati in tutto il mondo in modo che possa indirizzare meglio gli utenti con gli annunci. Interrompendo quel flusso di dati, l’UE sta minacciando il potenziale di guadagno di Facebook e, come mostra questa causa, questo è qualcosa che l’azienda prende molto sul serio.

Ma l’ultimatum di Facebook è poco più di una vuota minaccia, secondo gli esperti di privacy.

“L’idea che Facebook si ritiri dal mercato europeo è un’assurdità a cui non credo nessuno creda veramente”, ha detto a VICE News Michael Veale, ricercatore di politiche tecnologiche all’University College di Londra.