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I satelliti rivelano che in Antartide ci sono il 20% in più di colonie di pinguini imperatori di quanto si pensasse in precedenza

Un gruppo di ricercatori ha riferito di come hanno utilizzato le immagini della missione satellitare Copernicus Sentinel-2 della Commissione europea per localizzare gli uccelli. Hanno trovato 11 nuove colonie riproduttive, tre delle quali erano state precedentemente identificate ma mai confermate. Ciò porta il censimento globale a 61 colonie in tutto il continente. Le colonie sono piccole ma il numero aumenta fino al 20%, fino a poco più di mezzo milione di pinguini, circa 278.500 coppie riproduttive.

I pinguini imperatore hanno bisogno del ghiaccio marino per riprodursi e si trovano in aree molto difficili da studiare perché sono remote e spesso inaccessibili con temperature fino a -50 ° C. Negli ultimi 10 anni, gli scienziati del British Antarctic Survey hanno cercato nuove colonie cercando le loro macchie di guano sul ghiaccio.Sono noti per essere vulnerabili alla perdita di ghiaccio marino, il loro habitat di riproduzione preferito, quindi i dati forniscono un importante punto di riferimento per monitorare l’impatto del cambiamento climatico sulla popolazione di questo uccello iconico.

“Questa è una scoperta entusiasmante” afferma l’autore principale, il dott. Peter Fretwell, geografo presso BAS. “Le nuove immagini satellitari della costa dell’Antartide ci hanno permesso di trovare queste nuove colonie.

Lo studio ha anche trovato un numero di colonie situate fino a 180 km al largo, situate sul ghiaccio marino che si è formato intorno a degli iceberg, che si erano radicati in acque poco profonde, il che è una nuova scoperta sorprendente nel comportamento di questa amata specie.

Durante il periodo più freddo dell’anno (luglio-agosto), i pinguini imperatori riproduttori tornano in luoghi discreti e si stringono per proteggersi dal vento e dal freddo, specialmente durante l’incubazione delle loro uova.

 

Fonte

Remote Sensing in Ecology and Conservation